Everything Is Bigger Because It Can Be

In my hand I’ve got the flyer. It’s a house in a subdivision near Saint Louis that was for sale. Nothing special so far, but the perfect opportunity to give you a perfect example of what has to be the main difference between The Netherlands and the United States: space. Wikipedia tells me that the number of residents per square kilometer in The Netherlands is 404. In comparison, the numbers for the US and Missouri, in that order, are 32 and 34. A lot of other differences can be explained from this point of view. One of them would be housing. For further comparison I have added Google maps overviews of the neighbourhood I grew up in and a random neighbourhood in the bigger Saint Louis area. As you can see, the scales differ a little, but the 10 meter bar indicates it does show what I meant to show you.


The house I was talking about had the following characteristics:

  • Five bedrooms, five bathrooms, master bedroom including walk in closet, two car garage, a theater room, and a guest bedroom with own sitting area, fireplace and jacuzzi tub. Price: $375.000.
I have tried to find a house in Leiden for the same price (not converted, but E375.000) and this one’s your best buy:
  • Three story house, four bedrooms, one bathroom with tub and shower (two separate toilets), your own parking space in front of the house and a backyard.
A lot of differences between The Netherlands and Missouri to me are linked to the space available in both places. This results in a different way of living, which has much more dimensions to it than I have captivated here, but at least this is one of them. Maybe in a next blog, I’ll explain to you why less space is a good thing.
Advertisements

3 thoughts on “Everything Is Bigger Because It Can Be

  1. Je moet dan natuurlijk wel een realistische vergelijking maken. Je zou NL qua omvang en bevolkingsdichtheid moeten vergelijken met bijvoorbeeld de tristate area (CT/NJ/NY rondom NYC) of het stedelijke gebied rondom Boston of Philadelphia. Dan kom je al snel op enigzins vergelijkbare kosten qua vierkante meters en qua dichtheid van bebouwing uit. Verder zou ik durven stellen dat je in NL meer waar voor je geld krijgt in deze vergelijking omdat de kwaliteit van woningen in de VS beneden alle pijl is. Geen beton, dubbel glas, riool, dakpannen, hoogwaardige isolatie, glasvezel of kabelinternet onder de grond of bakstene. In plaats daarvan krijg je een houtconstructie, asfaltdakbeddekking, gipsplaten muren, slechte isolatie, vaak geen riolering, bedrading boven de grond enzovoorts. Een groot verschil tussen de EU in het algemeen en de VS is dat het allemaal groter en mooier lijkt maar dat het in feite een betrekkelijk neppe bedoening is: je betaalt in feite meer voor minder alleen lijkt het meer.

  2. Ik laat de realiteit uit entertainmentoverwegingen een beetje in het midden, maar je hebt natuurlijk wel gelijk. Al hebben de suburbs meestal toch wel riolering (wel het huis dat ik bedoelde). Het is zeker zo dat het geen hoogwaardige huizen zijn en voor heel veel dingen geldt dat de buitenkant misschien mooier is, maar dat het zo weg kan zijn. Volgens mij kun je dat cultuurbreed wel op meerdere plekken zien.

  3. Precies. Dat zie je in veel extremere vorm dan in NL. Heel veel consumptief krediet: autoleningen, studieschuld, heel veel kredietkaarten en vrijwel alles op afbetaling. Heel veel buitenwijken in de VS hebben geen riolering maar beerputten. Dat is echter niet goed zichtbaar. Vaak is er dan wel regenwaterafvoer.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s